As part of the series of interviews meant to introduce our IFERA Latam Chapter committee, devoted to the advancement of Family Business Research in Latin America, we would like you to meet Dr. Allan Discua Cruz.

Dr. Allan Discua Cruz works within the  Entrepreneurship and Strategy Department (ENST) of the School of Management at Lancaster University. He is one of the  founders of the Centre for Family Business as well as a member of a family business himself. He has worked in both the private and  public sectors as well as in his own family business. He published papers  on topics such as stewardship, corporate heritage, family entrepreneurial teams, business groups, Christian faith in business, environmental strategies, digital transformation, women successors, entrepreneurial bricolage and internationalization of migrant families among others. His research has been published in Journal of Family Business Strategy, Organization & Environment, Entrepreneurship Theory and Practice, Journal of Business Ethics, Entrepreneurship & Regional Development, Business History, Cross Cultural & Strategic Management, International Small Business Journal as well as in book collections. He is a member of the editorial team of Family Businesses in Latin America (Routledge) and Family Business Group Phenomenon (Palgrave) books. His current research focuses on family business sustainability.

Es miembro de la facultad del Departamento de Emprendimiento y Estrategia (ENST) de la Escuela de Administración de la Universidad de Lancaster, Reino Unido . Es miembro fundador del Centre for Family Business en ENST y miembro de una familia empresarial. Profesionalmente ha trabajado en el ámbito privado, público y también en su empresa familiar. Académicamente ha publicado sobre temas de mayordomía, herencia corporativa, equipos emprendedores familiares, grupos empresariales, fe cristiana en los negocios, estrategias ambientales, transformación digital, mujeres sucesoras, bricolaje empresarial e internacionalización de familias migrantes entre otros. Su investigación ha sido publicada en: Journal of Family Business Strategy, Organization & Environment, Entrepreneurship Theory and Practice, Journal of Business Ethics, Entrepreneurship & Regional Development, Business History, Cross Cultural & Strategic Management, International Small Business Journal, así como en un libro. compilaciones . Es miembro del equipo editorial de los libros Family Businesses in Latin America (Routledge) y Family Business Group Phenomenon (Palgrave) . Su investigación actual se centra en la sostenibilidad de las empresas familiares.

Enjoy the reading!

 

Q: Can you explain us the career path that led you to become an academic? Specifically, how did you enter the family business research field?

P: ¿Puede explicarnos la trayectoria profesional que lo llevó a convertirse en académico? En concreto, ¿cómo entró en el campo de la investigación de la empresa familiar?

 

It was fortuitous. I grew up as an active member of a business family. I completed my undergraduate and graduate degrees in engineering and management, and I was looking forward to join my family business and support the operational functions. Encouraged by the founding generation members, I considered completing a doctorate degree in Europe prior to take on further responsibilities. As part of the research training, I noticed that there was a family business elective module and I registered out of curiosity. I then discovered an entire field dedicated to family businesses. Based on my own personal background and being supported by my family, I decided to pursue a PhD in the family business field at Lancaster University, exploiting the opportunity of being inspired by top academics.

Fue fortuita. Yo crecí como un miembro activo de una empresa familiar. He completado estudios de grado y posgrado en ingeniería y gestión, y estaba a punto de unirme a la empresa familiar para apoyar las funciones operativas. Animado por los miembros de la generación actual en la empresa, consideré completar un doctorado en Europa antes de asumir más responsabilidades. Como parte de la capacitación en investigación, noté que había un módulo electivo de empresa familiar y me registré por curiosidad.  Descubrí que existía un campo de estudio dedicado a ellas. Sobre la base de mi propia experiencia personal, el apoyo de mi familia y la oportunidad de ser guiado por los mejores académicos, decidí entonces realizar un doctorado en el campo de la empresa familiar en la Universidad de Lancaster.

 

Q: Can you tell us about your experience as a member of the IFERA community? (past conferences, workshops, networking…).

P: ¿Puede contarnos su experiencia como miembro de la comunidad IFERA ? (pasadas conferencias, talleres, networking… ).

 

The IFERA community provides an ideal context where to meet researchers working in the family businesses field. The first time I engaged with this community was during the 2008 IFERA conference. My presentation was on the topic of portfolio entrepreneurship in family firms. I not only received good feedback from the IFERA community, but I also had the opportunity to meet other researchers exploring many fascinating topics. One of the most important features of interacting with the IFERA community was being able to meet and discuss topics of interest with some of the pioneers of the family business research field, some of them being also members of their own family businesses.

 

Definitivamente. La comunidad de IFERA proporciona un contexto para conocer a académicos que están investigando temas fascinantes en torno a las empresas familiares. Me involucré por primera vez con esta comunidad asistiendo a una conferencia de IFERA en 2008 . Presente en el tema de la grupos familiares empresariales. No solo recibí buenos comentarios de la comunidad de IFERA, sino que también tuve la oportunidad de conocer a otros investigadores que exploran temas fascinantes. Una de las características más importantes de la interacción con la comunidad de IFERA fue poder reunirse y discutir temas de interés con algunos de los pioneros del campo de la investigación de la empresa familiar, algunos de los cuales también son miembros de una familia empresaria.

 

Q: Based on your experience, do you recognize any specificities in conducting research in Latin America?

P: En base a su experiencia, se reconoce alguna especificidad en la realización de investigaciones en América Latina ?

 

First, you have to be mindful of narratives. A narrative approach was something that emerged out of training in the doctoral degree at Lancaster University. It promoted the relevance of acknowledging processes but most importantly to listen carefully to the stories of families businesses. Every family has a story to tell. Richer explanations emerge when you explore the applicability of complex theories and connect them with narratives of diverse members of a family business. Based on that experience I later published a study in the Journal of Family Business Strategy where I offered my suggestions on hoe to use narratives in family business research.

 

Ciertamente, debes tener en cuenta las narrativas. Un enfoque narrativo fue algo que surgió de la formación en el doctorado en la Universidad de Lancaster. Promovió la relevancia de los procesos de reconocimiento, pero lo más importante es escuchar con atención las historias de las familias en los negocios. Cada familia tiene una historia que contar. Explicaciones más ricas surgen cuando se explora la aplicabilidad de las teorías complejas y conecta el m con relatos de diversos miembros de una familia en el negocio. Sobre la base de esa experiencia y posteriormente publique un estudio en el Journal of Business Strategy familia donde brindamos una manera de utilizar narrativas s en la investigación de las empresas familiares.

 

Q: Have you ever used Latin America or Honduras as a specific context in your studies? If yes, can you describe one of them?

P: ¿Alguna vez ha utilizado América Latina u Honduras como contexto específico en sus estudios? Si es así, puede que describir uno de ellos?

 

Yes. In 2012, we were trying to understand the dynamics of portfolios of businesses created by family businesses in Honduras. It was an unexplored context at that time. While examining the data we encountered an overlooked, yet crucial, unit of analysis: The family entrepreneurial team. Such discovery allowed us to explain different approaches and rationale by families creating more than one business over time. Our findings were published in the Journal of Family Business Strategy and later in Entrepreneurship Theory and Practice Journal. These studies suggested the relevance of unexplored contexts and paved the way to conduct further research comparing firms in several Latin American countries.

 

Si. En 2012, estábamos tratando de comprender la dinámica de las carteras de negocios creadas por familias en negocios en Honduras. Entonces era un contexto inexplorado. Al examinar los datos, encontramos una unidad de análisis pasada por alto, pero crucial: el equipo empresarial familiar. Tal descubrimiento nos permitió explicar diferentes enfoques y razones por las familias que crearon más de un negocio a lo largo del tiempo. Nuestros hallazgos fueron publicados en el Journal of Family Business Strategy y más tarde en Entrepreneurship Theory and Practice Journal. Estos estudios sugirieron la importancia de los contextos inexplorados y allanaron el camino para llevar a cabo más investigaciones comparando empresas familiares en varios países de América Latina.

 

Q: In your opinion, what are the main challenges and opportunities in conducting research in Latin America?

P: ¿En tu opinión , cuales son los desafíos y oportunidades para realizar investigaciones en América Latina?

There are many challenges yet also opportunities. One of the challenges I faced when conducting research was access to data. It is sometimes difficult to access data on family businesses as there are not many official databases and the ones that may exist do not cover the majority of the family business population. Yet this also represents an opportunity to use different methodologies to explain specific features of Latin American family firms. Combining different research approaches may be relevant to understand how and why Latin American family firms do what they do and also their view of the future when they face diverse challenges, this may be relevant when we consider the issues they have faced recently.

 

Hay muchos desafíos pero también oportunidades. Uno de los desafíos que enfrenté al realizar una investigación fue el acceso a los datos . En ocasiones es difícil acceder a datos sobre empresas familiares ya que no existen bases de datos oficiales y las que pueden existir no cubren a la mayoría de la población de empresas familiares. Sin embargo, esto también representa una oportunidad para utilizar diferentes metodologías para explicar lo que está sucediendo en las empresas familiares latinoamericanas. La combinación de diferentes enfoques de investigación puede ser relevante para comprender cómo y por qué las empresas familiares latinoamericanas hacen lo que hacen y también su visión del futuro cuando enfrentan diversos desafíos , esto puede ser relevante cuando consideramos los problemas que han enfrentado recientemente .

 

Q: Can you describe your role within the IFERA Latam Committee and how do you think the Latam Chapter can help strengthening the community of family business scholars, students, and practitioners in Latin America?

Q: ¿Puede describir su papel dentro del Comité Latam IFERA y cómo cree usted que el Latam capítulo puede ayudar a fortalecer la comunidad de negocios de la familia académicos, estudiantes, y profesionales en América Latina?

 

I was invited to become a member in 2020. It has been a great experience working with great colleagues. We all represent diverse contexts within Latin America. Even when our countries may have a similar historical beginning they have developed differently. The LATAM chapter provides that milieu where discussions about family firms dynamics occurs. It can serve as a beacon for several audiences. For Latin American researchers, it may allow a space to discuss the applicability of theories and help guide research initiatives. Moreover, it can help students to familiarize with cases that are close to home. We recently published a book in Latin America with an esteemed IFERA Latam committee member Claudio Muller (Family Businesses in Latin America, Routledge) which is being used for university and professional education around the world. Finally, for practitioners, the chapter can serve as a trusted source of expertise. I believe the chapter embodies professionals that share a passion for studying Latin American family businesses rigorously.

 

Me invitaron a ser miembro de este capitulo en el 2020. Ha sido una gran experiencia trabajar con buenos colegas. Todos ellos representan diversos contextos dentro de América Latina. Esto se refleja en el hecho que aun cuando nuestros países pueden tener un comienzo histórico similar, se han desarrollado de manera diferente. El capítulo proporciona ese entorno donde la discusión es sobre las empresas familiares dinámica se produce. Puede servir como un punto de referencia para varias audiencias: para los investigadores latinoamericanos, puede permitir un espacio para discutir la aplicabilidad de las teorías y ayudar a guiar las iniciativas de investigación. Además, puede ayudar a los estudiantes a familiarizarse con casos que están cerca de casa. Recientemente publicamos un libro en América Latina con un estimado miembro del comité de IFERA Latam, Claudio Müller (Family Businesses in Latin America, Routledge), que se está utilizando para la educación universitaria y profesional en todo el mundo. Finalmente, para los profesionales, el capítulo puede servir como una fuente confiable de experiencia. Creo que el capítulo encarna a profesionales que comparten la pasión por estudiar rigurosamente las empresas familiares latinoamericanas y, por lo tanto, ofrecen implicaciones de su investigación para las empresas familiares.

 

Q: We want to give you the chance to spread a message, what would your advice be for Latin American early researchers / students undertaking a career in Family Business Research?

P: Nosotros queremos darle la oportunidad de diseminar un mensaje, ¿cuál sería su consejo para investigadores / estudiantes que llevan a cabo una investigación en la empresa familiar de América Latina?

 

Let’s not forget that research findings need to be also useful for family businesses practitioners. Therefore, if you have the privilege to have access to family businesses in Latin America when conducting your research, or if you are part of a family business yourself, then use your position to reflect on their uniqueness. By doing so, researchers should be able to translate research findings into applicable implications, useful for Latin American family firms.

 

Es importante no olvidar que la investigación necesita ser útil también para los miembros de empresas familiares. Por lo tanto, si usted tiene el privilegio de tener acceso a familias empresarias en América Latina al llevar a cabo su investigación, o si usted es parte de una se debe honrar esa posición al mostrar al mundo porque son únicas y especiales. Al hacerlo, los investigadores serían capaces de traducir sus hallazgos en herramientas útiles para las empresas familiares de América Latina.

 

Thank you, Allan, for sharing your experience with the IFERA community.

Gracias, Allan, por compartir tu experiencia con la comunidad de IFERA.

 

My pleasure, thank you for the opportunity.

Es un placer, gracias por la oportunidad.

 

Juliana Binhote

PhD Student, University of Louisville, USA
IFERA Latam Communications and Community Coordinator