This series of interviews is meant to introduce our IFERA Latam Chapter committee, devoted to advancing Family Business Research in Latin America.

Renata Bernardon graduated in business from the PUCRS (2001), she has a Master in Business and Administration also from PUCRS (2004), a MBA Entrepreneurship & Family Business from, EAE, Barcelona – Spain (2007) and a Ph.D. in Business from the UNISINOS, with a period at EDHEC (France) (2018) as a visiting researcher. She has experience in the area of management, with emphasis on strategy and direction of Family Businesses. She is currently Director of Continuing Education at PUCRS, professor at undergraduate and postgraduate level of disciplines related to Family Business Management, and acting as an independent advisor on boards of directors.

Licenciada en Administración de Empresas por la PUCRS (2001), Maestría en Negocios y Administración también por la PUCRS (2004), MBA en Emprendimiento y Empresa Familiar por la EAE, Barcelona, España (2007) y Doctorado en Administración por la Unisinos, con período de estudios en EDHEC (Francia) (2018) como investigadora invitada. Tiene experiencia en el área de Administración, con énfasis en Administración Estratégica y Gestión de Empresas Familiares. Actualmente es Directora de Educación Continuada de la PUCRS, profesora a nivel de pregrado y posgrado de disciplinas relacionadas con la temática de Gestión de Empresas Familiares, además de actuar como asesora independiente en juntas directivas.

 

How long have you been a member of IFERA?

¿Cuándo se unió como miembro a IFERA?

I have been with IFERA for five years, since 2015.

Desde 2015.

 

How many annual conferences have you attended so far?

¿A cuántas conferencias anuales asistió hasta ahora?

2019 – Bergamo – Italy

2018 – Zwolle – Netherlands

2017 – Zadar – Croatia

2016 – Bogotá – Colombia

 

Based on your knowledge, what would you say about researching in Brazil?

Con base en sus conocimientos, ¿qué diría sobre la realización de investigaciones en Brasil?

In Brazil, scientific activity presents several challenges. We know that 60% of the research produced is concentrated in 15 public universities; that is, it is still necessary to overcome aspects such as the attractiveness for the researcher’s career, since it is unattractive from an economic point of view, in addition to mechanisms for access to resources.

Specifically, concerning the field of family businesses, in Brazil, this is even worse. Although there is research, they still deal with aspects related to the family and non-family business dichotomy. Few studies/researches address the family’s influence on the business and vice versa, which in my opinion is the characteristic of analysis of relevance and impact. It is also necessary to have scientific rigor and bring appropriate theoretical lenses for interpreting the data and adopting proper methodologies for understanding the family business phenomenon.

En Brasil la actividad científica se enfrenta a diferentes desafíos. Sabemos que un 60% de la investigación producida se concentra en 15 (quince) universidades públicas, o sea, aún se hace necesario superar tales aspectos como la atracción hacia la carrera de investigador, una vez que resulta poco atractiva desde el punto de vista económico, además de la dificultad de mecanismos para acceder a los recursos necesarios.

De manera específica en relación al campo de las empresas familiares, en Brasil la situación se hace más grave aún, una vez que hay sí investigación, pero que todavía tratan de los aspectos relacionados a la dicotomía empresa familiar y no familiar. Pocos son los estudios / investigaciones que abordan la influencia de la familia en el negocio y viceversa, que, según mi opinión es lo que caracteriza una investigación de relevancia e impacto. Igualmente se hace necesario tener rigor científico y brindar lentes teóricas apropiadas para la interpretación de los datos, bien como la adopción de metodologías adecuadas para la comprensión del fenómeno empresa familiar.

 

Could you tell us about one publication of yours that addresses the Latin American context or your country?

¿Podría hablarnos de una publicación propia que aborde el contexto de América Latina o su país?

There is a study I like very much published by the International Journal of Entrepreneurial Behavior & Research. It analyzes the entrepreneurial behavior in the 2nd, 3rd, and 4th generation, considering the family as an institution and mapping its reasons and influences through the generations. For this, we conducted three focus groups, one for each generation.

As a result, we found that the family has greatly influenced the perpetuation and transmission of entrepreneurial behavior. That is especially clear when it is seen as an institution that unites and binds its members while guiding or restricting the choices available to these agents through limits imposed on them. The family exerts a strong institutional influence across generations, both defining boundaries and creating opportunities for its members. Regardless of the family business generation, the family founders and their successors’ responses are modeled by institutional forces.

I like this study because I believe it helps to explain entrepreneurship in the context of the second, third, and fourth generation of family businesses, showing that the generation factor is relevant. Also, we offer the relevance of family as an institution as drivers of family businesses, can contribute to decision making and succession of family businesses. Equally, the results can reduce the possible pitfalls of transgenerational changes and better manage problems such as legitimacy caused by a lack of norms and procedures or tacit knowledge transfer. 

Hay un estudio en particular por el cual tengo especial aprecio que fue publicado en el Internacional Journal of Entrepreneurial Behavior & Reserach. En el analizamos el comportamiento emprendedor en la segunda, tercera y cuarta generación, considerando la familia como siendo una institución y mapeando sus razones e influencias a través de las relaciones. Para tanto, realizamos 3 (tres) grupos focus, uno para cada generación.

Como resultado, encontramos que la perpetuación y la transmisión del comportamiento empreendedor ha sido ampliamente influenciado por la familia y queda claro especialmente cuando parece ser una institución que une y conecta sus miembros, mientras orienta y delinea las opciones posibles frente a los límites impuestos en los agentes. La familia ejerce una fuerte influencia institucional a través de las generaciones, definiendo tanto las limitaciones como creando oportunidades para estos miembros. Independientemente de la generación de la empresa familiar, las respuestas de los familiares fundadores y también de sus sucesores se encuentran moldadas por fuerzas institucionales.

Esta investigación me parece de suma importancia porque creo que es de gran ayuda en la explicación de qué consiste el empreendedorismo en el contexto de la segunda, tercera y cuarta generaciones de la empresa familiar, señalando la importancia del factor generación. Además, apuntamos justamente la relevancia de la familia como siendo una institución de dirigentes de empresas familiares, que contribuyen en la toma de decisiones bien como en la sucesión de la empresa familiar. Igualmente importante son los resultados que contribuyen para que se eviten los errores orginarios de los cambios transgeracionales facilitando la gestión de los problemas de legitimación como siendo el fallo de normativas y procedimientos o transferencia de conocimientos tácitos.

 

What could you highlight as current challenges and opportunities in researching in Latin America?

¿Qué podría destacar como desafíos y oportunidades para realizar investigaciones en América Latina?

As I already mentioned in my response to question 3, the challenges are attractiveness to the researcher’s career. In Brazil, as well as Latin America, I believe many specialists in family businesses end up investing in the career of consultants due to the latent demand of family businesses, which often brings returns beyond financial, such as personal fulfillment. Perceiving the impact they can generate on business families and thus contributing to society as a whole, is repeatedly highlighted.

An opportunity that I see is the approach of consultants, researchers, or even these two careers. It is necessary to establish a bond/a relationship of trust with families and access the most relevant information to understand the family business phenomenon. Consultants usually have this bond of trust. Thus, the union of these two careers, or joint work between researchers and consultants, can represent an excellent opportunity to overcome the main challenges for conducting really relevant, impactful, and scientifically rigorous research in Brazil and Latin America.

Como ya comentado anteriormente en la cuestión 3 (tres), los desafíos son la atracción hacia la carrera investigadora. En Brasil, y pienso que por toda Latinoamérica, muchos especialistas en empresas familiares terminan por invertir en la carrera de consultores debido a la demanda latente de las empresas familiares, lo que demasiadas veces, trae retornos que va mucho más allá de lo financiero, que de hecho, afecta en la realización personal de uno. Percibir el impacto que pueden generar en las familias empresaria, que a su vez impactan a la sociedad como un todo, es destacado frecuentemente.

Una oportunidad que veo, es la de la aproximación de consultores e investigadores, o incluso de estas dos carreras; pues que para entender de hecho el fenómeno empresa familiar se hace necesario establecer un vínculo / una relación de confianza para con las familias e así tener acceso a las informaciones más relevantes. Los consultores normalmente poseen este vínculo de confianza. Así, la unión de estas dos carreras, o el trabajo en conjunto entre investigadores y consultores, puede presentarse e significar una buena oportunidad en la superación de los principales desafíos para la conducción de las investigaciones realmente relevantes, impactantes y con rigor científico en Brasil y en Latinoamérica.   

 

Could you tell us more about your opinion and role in the IFERA Latam Committee and how to help strengthen this community of scholars, students, and practitioners?

¿Podría contarnos más sobre su opinión y papel en el Comité de IFERA Latam y cómo ayudar a fortalecer la comunidad de académicos, estudiantes y profesionales? 

I see my role as a motivating agent and catalyst for developing the research field of family businesses in Brazil and Latin America. I also see myself as a connecting link between IFERA, the research field of family businesses, consultants, and business families in Latin America. I have as an auxiliary mission that both understand how each one can contribute to each other so that research can advance and contribute to Latin American family businesses’ continuity, an institution of such relevance and economic and social impact.

Entiendo mi rol como siendo de un agente motivador y catalizador del desarrollo en el campo de investigación de las empresas familiares en Brasil y en Latinoamérica. También me percibo como un enlace de conexión entre el IFERA, el campo de investigación de las empresas familiares, los consultores y las familias empresarias de Latinoamérica. Pienso que tengo el deber de asistir a que ambos entiendan como es que cada uno puede contribuir de manera recíproca para que la investigación pueda avanzar y contribuir para la continuidad de las empresas familiares latinoamericanas, institución de tamaña relevancia e impacto económico y social.