Currently, around the world, around two billion cups of coffee are consumed every day. Most of the coffees that we enjoy are produced by families in countries with a long tradition of coffee production. Some of these families have dedicated over generations to produce high quality coffee and successful businesses. This article relates to a unique coffee producing family business in Honduras, Central America.

Cafe Monteverde is a family business established in 1985. It was started by Omar Osorio with the planting of the first coffee land plots of the Catuaí variety* on the La Porra farm on the Sierra de Montecillos, a mountainous stretch in the central coffee region in Honduras – home to some of the best coffees produced for export in the country. Currently the La Porra farm is owned and managed by two generations of the Osorio family. The Osorio family produces, harvests and roasts coffee for local and international markets.

The La Porra farm comprises approximately 30 hectares and is located between 1,365 to 1,411 meters above sea level. The average temperature in these altitudes helps to produce a unique environment that influences the quality of coffee harvested. Such geographical location is important as precipitation in the farm ensures that water is available throughout a year, which eliminates the risk of water deficit that could be detrimental for quality of coffee beans produced.

For more than a decade the farm’s coffee harvest was sold to local exporters. Yet in 1996, family members identified that the Honduran consumer did not have the opportunity to obtain and enjoy high quality coffees. Thus, they set out to develop a coffee aimed at local consumers who were beginning to demand coffees with high quality attributes.

Since 1996 the demand for Café Monteverde has experienced an average yearly increase between 15 to 20% in sales. The family attributes such success to the promotion made by consumers locally but also internationally. Café Monteverde does not invest in marketing yet constantly receives messages from the United States asking how they can get their products in their homes and stores.

Certifications, the environment and the social impact of a coffee producing family

The La Porra Farm is certified under the Rainforest Alliance seal, an international certification that benchmarks Café Monteverde against a standard that combines social and environmental principles. For the Osorio family, having café Monteverde certified matters as it signals that the farm not only meets their family desire for environmental stewardship but also that working conditions in terms of wages, personal and social security of labourers complies with international expectations.

Gabriela Osorio, member of the second generation of the Osorio family, expressed “When you buy our coffee you are supporting an initiative of fair treatment with the workers who are employed in the farm. On average our employees receive a salary that is 46% higher than that normally paid in the farms of the region or in the coffee sector.”

Moreover, the farm is managed based on the application of traditional and novel agronomic practices, introduced by Omar Osorio and uphold by the second generation. One of the key goals of the family is the preservation of forest and water resources, which contributes to the sustainability efforts in the farm and the social impact on nearby towns.

Omar Osorio noted, “It is satisfying to see that as the local river flows through the farm, our local landscape remains mainly unspoiled from mass coffee producing practices. By introducing some new practices the local environment has even been improved”. The Osorio family proudly manages a forest reserve within the farm, and has engaged in reforestation projects within their farm area.

Around 400 meters of a local river, which supplies the drinking water system of a local city with a population of 100,000 inhabitants, runs through the farm. Omar Osorio mentioned that “it is our [family] responsibility that in its short passage through our farm, the river benefits from our arboreal vegetation and by looking after our micro-environment we also influence the well-being of local communities”.

Importance of traditional and novel methods.

For the Osorio family, roasting coffee is more than an art, a passion or mastering a technique. It is an activity that requires all of the above, but also requires knowledge passed down over generations. They highlight how traditional techniques relied on clay plates and ingredients such as sugar and local grains. The family built on traditional techniques and combined them with modern practices and equipment.

For more than a decade, the Osorio family has relied on modern equipment to control and monitor, with great precision, the roasting process that gives their coffee the final qualities of flavour. Roasting at La Porra farm is a short-term process, it may require from 12 to 15 minutes, yet is affected by the humidity of the coffee bean, the altitude above sea level were roasting occurs and the features of the roasting equipment. After years of experimentation the Osorio family have created a specialty coffee that is sought after by coffee connoisseurs.

*Catuai variety. A compact coffee plant with high yielding potential in Central America. First introduced in Honduras in 1979, where it was tested by the Instituto Hondureño del Café (IHCAFÉ). It was released commercially in 1983. In Honduras today, Catuai accounts for nearly half of the Arabica coffee in cultivation. Source: https://varieties.worldcoffeeresearch.org/varieties/catuai

 

About the contributor

Dr. Allan Discua Cruz is a senior lecturer in the Department of Entrepreneurship and Strategy at Lancaster University Management School (LUMS). He is the current director of the MSc in International Business & Strategy and co-director of the Entrepreneurs-in-Residence programme at LUMS. He is also a member of a fourth generation of a family in business and founding member of the Centre for Family Business at LUMS. His professional career developed in the public and private sector. Member of IFERA since 2010 and IFERA Latam Committee since 2019.

 

 

ESPANOL

Preservar un negocio familiar y cuidar el medio ambiente: Café Monteverde, Honduras

Actualmente, en todo el mundo, se consumen alrededor de dos mil millones de tazas de café todos los días. La mayoría de los cafés que disfrutamos son producidos por familias en países con una larga tradición de producción de café. Algunas de estas familias se han dedicado durante generaciones a producir café de alta calidad asi como negocios familiares exitosos. Este artículo se enfoca en una empresa familiar productora de café en Honduras, Centroamérica.

Café Monteverde es una empresa familiar establecida en 1985. Fue iniciada por Omar Osorio con la siembra de las primeras parcelas cafeteras de la variedad Catuaí * en la finca La Porra en la Sierra de Montecillos, un tramo montañoso en la región cafetera central de Honduras: hogar de algunos de los mejores cafés producidos para la exportación en el país. Actualmente la finca La Porra es propiedad y está administrada por dos generaciones de la familia Osorio. L a familia Osorio produce, cosecha y tuesta café para los mercados locales e internacionales.

La Porra tiene una extensión de aproximadamente 30 hectáreas y está situada entre 1.365 a 1.411 metros sobre el nivel del mar. La temperatura promedio en estas altitudes ayuda a producir un ambiente único que influye en la calidad del café cosechado. Dicha ubicación geográfica es importante ya que esto asegura que el agua esté disponible durante todo el año en la finca, lo que elimina el riesgo de déficit hídrico que podría perjudicar la calidad de los granos de café producidos.

Durante más de una década, la cosecha de café de la finca se vendió a exportadores locales. Sin embargo, en 1996, miembros de la familia identificaron que el consumidor hondureño no tenía la oportunidad de obtener y disfrutar cafés de alta calidad. Así, se propusieron desarrollar un café dirigido a consumidores locales que comenzaban a demandar cafés con atributos de alta calidad.

Desde 1996, la demanda de Café Monteverde ha experimentado un aumento anual promedio de entre el 15 y el 20% en ventas. La familia atribuye tal éxito a la promoción realizada por los consumidores a nivel local pero también internacional. Café Monteverde no invierte en mercadeo sin embargo recibe constantemente mensajes de los Estados Unidos preguntando cómo pueden conseguir sus productos en sus hogares y tiendas.

Certificaciones, medio ambiente e impacto social de una familia cafetera

La Porra  está certificada bajo el sello Rainforest Alliance, una certificación internacional que sirve como punto de referencia para Café Monteverde frente a un estándar que combina principios sociales y medioambientales. Para la familia Osorio, contar con esta certificación para café Monteverde es importante, ya que indica que la finca no solo satisface el deseo familiar de gestión ambiental, sino también que las condiciones de trabajo en términos de salarios, seguridad personal y social de los trabajadores cumplen con expectativas internacionales.

Gabriela Osorio, integrante de la segunda generación de la familia Osorio, expresó “Cuando compras nuestro café estás apoyando una iniciativa de trato justo con los trabajadores que están empleados en la finca. En promedio nuestros empleados reciben un salario 46% superior al que se paga normalmente en las fincas de la región o en el sector cafetero”.

Además, la finca se maneja con base en la aplicación tanto de prácticas agronómicas tradicionales y novedosas, introducidas por Omar Osorio y sostenidas por la segunda generación. Uno de los objetivos clave de la familia es la preservación de los bosques y los recursos hídricos, lo que contribuye a los esfuerzos de sustentabilidad en la finca y al impacto social en los pueblos cercanos.

Omar Osorio señaló: “Es satisfactorio ver que a medida que el río local fluye a través de la finca, nuestro paisaje local permanece principalmente virgen de las prácticas de producción masiva de café. Al introducir algunas prácticas nuevas, incluso se ha mejorado el entorno local”. La familia Osorio administra con orgullo una reserva forestal dentro de la finca y se ha involucrado en proyectos de reforestación dentro del área de su finca.

Alrededor de 400 metros de un río local, que abastece al sistema de agua potable de una ciudad local con una población de 100.000 habitantes, atraviesa la finca. Omar Osorio mencionó que “es nuestra responsabilidad [familiar] que en su corto paso por nuestra finca, el río se beneficie de nuestra vegetación arbórea y al cuidar nuestro microambiente también incidimos en el bienestar de las comunidades locales”.

Importancia de los métodos tradicionales y novedosos.

Para la familia Osorio, tostar café es más que un arte, una pasión o dominar una técnica. Es una actividad que requiere todo lo anterior, pero también requiere conocimientos transmitidos de generación en generación. Destacan cómo las técnicas tradicionales se basaron en platos de barro e ingredientes como el azúcar y granos locales. La familia se basó en técnicas tradicionales y las combinó con prácticas y equipos modernos.

Durante más de una década, la familia Osorio ha confiado en equipos modernos para controlar y monitorear, con gran precisión, el proceso de tostado que le da a su café las cualidades finales de sabor. El tostado en la finca La Porra es un proceso a corto plazo, puede requerir de 12 a 15 minutos, pero se ve afectado por la humedad del grano de café, la altitud sobre el nivel del mar donde se produce el tostado y las características del equipo de tostado. Después de años de experimentación, la familia Osorio ha creado un café especial que es buscado por los conocedores del café.

* Variedad Catuai. Una planta de café compacta con alto potencial de rendimiento en Centroamérica. Introducido por primera vez en Honduras en 1979, donde fue probado por el Instituto Hondureño del Café (IHCAFÉ). Fue lanzado comercialmente en 1983. En Honduras, la variedad Catuai representa casi la mitad del café Arábica en cultivo. Fuente: https://varieties.worldcoffeeresearch.org/varieties/catuai

 

Sobre el colaborador

El Dr. Allan Discua Cruz es profesor titular del Departamento de Emprendimiento y Estrategia de la Escuela de Gestión de la Universidad de Lancaster (LUMS). Es el actual director de la Maestría en Negocios Internacionales y Estrategia y codirector del programa de Emprendedores en Residencia en LUMS. También es miembro de una cuarta generación de una familia empresarial y miembro fundador del Center for Family Business en LUMS. Su carrera profesional la desarrolló en el sector público y privado. Miembro de IFERA desde 2010 y del Comité de IFERA Latam desde 2019.